Oli lähellä, ettei Nobelin rauhanpalkinnon voittanut presidentti Martti Ahtisaari lähtenyt aikoinaan sotilasuralle. Ahtisaaren isä Oiva oli töissä armeijan palveluksessa. Ahtisaari varttui nuoruutensa Kuopiossa ja Oulussa kasarmien läheisyydessä.

Ahtisaari kertoi kesällä Savon Sanomien haastattelussa, että hänen suhtautumisensa puolustusvoimiin on aina ollut hyvin luonnollinen kotitaustan takia.

-Silloin kun suoritin vapaaehtoisena asevelvollisuuttani, jäin vielä kesävänrikiksi. Harkitsin silloin jopa sitä, että olisin jäänyt Puolustusvoimiin, mutta silloin juuri Oulun yliopisto aloitti ja se antoi mahdollisuuden näihin muihinkin vaihtoehtoihin, Ahtisaari sanoi lehden videohaastattelussa.

Ahtisaari valmistui kansakoulunopettajaksi 1959 Oulun yliopistosta. Ahtisaaren kansainvälinen työura alkoi heti seuraavana vuonna, kun hän lähti kehitysaputehtäviin Pakistaniin.